Атомиум — один из символов Брюсселя, а также одна из самых знаменитых городских достопримечательностей. Его построили как дань колоссальным возможностям атомной энергии, как памятник мирному атому. По сути, это огромная увеличенная в 165 000 000 000 раз модель молекулы атома.

Атомиум был спроектирован к открытию Всемирной выставки 1958 года архитектором Андре Ватеркейном и построен под руководством архитекторов Андре и Мишеля Полаков.

Атомиум

Сооружение, покрытое изначально алюминиевым слоем, а после завершенного в феврале 2006 года капитального ремонта — стальной оболочкой, состоит из девяти атомов, которые объединены в кубический фрагмент кристаллической решётки железа, увеличенный в 165 миллиардов раз.

Высота атомиума составляет 102 м, вес — около 2400 тонн, а диаметр каждой из девяти сфер — 18 м. Шесть из них являются доступными для посетителей. Сферы соединены между собой трубами длиной 23 м, содержащими эскалаторы и соединительные коридоры. Всего между шарами существует 20 соединительных труб. В средней из них находится самый быстрый в Европе лифт.

Если рассматривать Атомиум не как модель кристалла, а модель атома с девятью нуклонами (что может показаться естественным в связи с названием), этим атомом будет атом бериллия, в периодической системе химических элементов имеющий символ Be, что соответствует буквенному коду Бельгии.

Атомиум внутри

Внутри Атомиума расположен музей, экспозиция которого рассказывает об атомной энергии, достижениях в ее исследовании и пользе мирного атома.