Зрение — это прекрасный дар. К сожалению, по тем или иным причинам некоторые люди его лишены. Но наука не стоит на месте, и уже сейчас разрабатывается как минимум пять проектов, которые смогут сделать жизнь незрячих и слабовидящих людей чуть легче.

Assisted Vision Smart Glasses

«Мы хотим создать пару очков, которая позволит людям с частичной способностью к зрению (практической слепотой. — Прим. ред.) ходить по незнакомым местам, распознавать препятствия, да и в целом сделает их более независимыми». Так обозначил цели своего проекта доктор Стивен Хикс из Оксфордского университета, демонстрируя свои умные очки Лондонскому королевскому обществу.

Поскольку у большинства слепых людей способность видеть частично сохраняется, эти очки будут ее усиливать. Они состоят из двух прозрачных OLED-дисплеев, двух небольших камер, гироскопа, компаса, модуля GPS и наушников. Очки обрабатывают поступающую с камер визуальную информацию и преобразуют ее необычным образом: к примеру, с помощью яркости создается глубина изображения, перспектива. Поскольку слабовидящие часто могут различать свет и темноту, очки будут буквально «подсвечивать» те объекты, которые находятся ближе к человеку, давая ему возможность различать предметы и людей на расстоянии.

Камеры также подключаются к компьютеру, который сканирует изображение, выделяя, к примеру, номера автобусов, знаки и указатели. Модуль GPS используется для навигации, а гироскоп — для отслеживания поворотов головы человека и определения его положения в пространстве. Вся эта информация также будет проговариваться вслух в специальные наушники.

В будущем в наушники хотят добавить некое подобие искусственного интеллекта: научить их запоминать часто используемые предметы (например, любимую кружку для кофе), особенности интерьера (расположения дверей), а затем подсвечивать их.

Преимущества подобной технологии видны сразу. Но предстоит сделать еще много работы, в частности уменьшить размер очков: рабочие прототипы все еще очень и очень громоздкие. До конца года еще 100 участникам тестирования будут высланы эти устройства. Если образцы проявят себя хорошо и найдется инвестор, начнется глобальное производство умных очков для слепых.

Al Glasses

Почти на другом конце земного шара, в мексиканском институте Cinvestav разрабатывают еще одни умные очки. В них используются достижения вычислительной геометрии, исследования искусственного интеллекта и ультразвуковые технологии. Такой технологический коктейль позволит очкам значительно облегчить жизнь слабовидящих людей.

У разработчиков уже есть легкий и эргономичный прототип, который выглядит почти как обычные очки для коррекции зрения и может без подзарядки в реальном времени проработать около четырех часов. Он может распознавать визуальную информацию, а также определять географическое положение человека. Очки в буквальном смысле снабжают слепого всеми необходимыми знаниями и вслух описывают окружающее пространство, включая номера, названия улиц, вывески и даже цвета. Искусственный интеллект внутри устройства способен учиться и запоминать популярные маршруты и предметы. Поскольку для ориентирования в очках используется ультразвук, они могут различать даже прозрачные предметы, к примеру окна, зеркала и стеклянные двери.

Коммерческую модель планируется собрать уже в августе, а в продажу выпустить в 2015 году. Ориентировочная цена устройства — $1000-1500.

Электронная книга Брайля

Впервые идея такого устройства появилась несколько лет назад в виде концепта от Yanko Design. Почему бы не создать электронную книгу (читалку) наподобие Kindle, только для слепых? Ведь шрифт Брайля появился еще в 1824 году и с тех пор нашел себе широкое применение. Кто бы что ни говорил про его эффективность, это один из немногих способов читать для слепых людей.

FingerReader

Это устройство разрабатывается в MIT. Оно надевается на палец руки и, когда человек водит над строчками в книге пальцем, распознает текст и воспроизводит его в звуковом формате.

Так как пока готов лишь ранний прототип устройства, слова проговариваются механическим голосом робота, лишенным каких-либо интонаций. В будущем, конечно, этот недостаток будет исправлен.

Поскольку слепые не всегда могут точно определить, где кончается строчка, гаджет будет вибрацией предупреждать пользователя о том, что следует сдвинуть палец. То же самое будет в случае, если читатель сбился с нужной строки.

Камера пока не может распознавать очень мелкие шрифты, но с обычным кеглем, который используется в большинстве книг, справится с легкостью. Создатели также отмечают тот факт, что в будущем FingerReader может быть использован и зрячими людьми в качестве переводчика.

Как бы то ни было, этот гаджет может значительно облегчить жизнь людям с плохим зрением. Идея устройства кажется настолько логичной и простой, что с трудом верится, что ученые додумались до этого только сейчас.

Arianna

На сегодняшний день существует несколько интересных приложений для слепых, к примеру TapTapSee, которое распознает предметы на сделанном смартфоном снимке и «говорит», что они собой представляют.

Arianna работает по другому принципу. GPS-навигация не работает внутри зданий, и программа призвана решить эту проблему. Название приложения — отсылка к древнегреческому мифу про путеводную нить Ариадны, которая не давала Тесею заблудиться в глубинах лабиринта Минотавра, и оно выбрано неспроста.

Перед тем как начать его использовать, необходимо составить в помещении маршрут, проложив по полу цветную полосу, подобно тем, что можно увидеть в больницах. Затем необходимо запустить приложение и направить смартфон камерой в пол. Аппарат будет вибрировать каждый раз, когда полоса будет попадать в кадр. Это значит, что слепой не собьется с намеченного пути при ходьбе. Кроме того, отпадает необходимость в наушниках.

Около комнат можно также приклеить QR-коды, которые будут их обозначать (например, «туалет» или «ванная комната»).

В будущем планируется добавить поддержку «инфракрасных маршрутов», которые не видны невооруженным взглядом, но легко фиксируются камерами смартфонов.